Кошка. Ласковый хищникИстория кошки необычайна: она прошла путь от "богини до ведьмы". Отношение к ней людей также неоднозначно: ее или любят, или не любят. Впрочем, тех, у кого кошка вызывает нелюбовь, в общем-то немного. Родоначальница всех домашних кошек - нубийская дикая кошка, которую египтяне вывезли 5 тысяч лет назад из Нубии. Древние египтяне высоко ценили замечательные способности кошки уничтожать грызунов. Поэтому она была причислена к священным животным, а богиня ночи, плодовитости и деторождения Баста изображалась с кошачьей головой. Кошки жили в роскошных храмах, питаясь самой лучшей пищей, им служили свои жрецы, поклонялись многочисленные почитатели. При пожаре египтянин был обязан сначала вынести кошку и лишь после этого приступить к тушению огня. Смерть священного животного очень тяжело переживали. Существовал даже траурный ритуал, согласно которому обрезали волосы на голове и сбривали брови. Убийство кошки, даже невольное, каралось смертью. Существует предание, в котором рассказывается, как из-за кошек египтяне проиграли сражение персам. Царь персов Камбиз, прежде чем напасть на один из египетских городов, собрал огромное количество кошек. Животных выпустили впереди наступавшего войска, где каждый воин вместо щита держал в руке священное животное. Египтяне сдались без боя: они не могли рисковать жизнью кошек. Умерших животных бальзамировали и хоронили в ящиках, сделанных из золота или серебра и богато украшенных драгоценными камнями. В 1860 году в Египте, недалеко от Бени-Хасана, обнаружили кошачье кладбище, где было захоронено 180 тысяч мумий кошек. Некоторые древние приметы и обычаи живы и сегодня. В Англии до сих пор существует поверье: пока черная кошка в доме, - рыбаку не грозит опасность в море. Англичане считают, что если черная кошка перебежала дорогу - это добрая примета; если она забежала в дом или комнату - хозяина ждет радость. Счастливая жизнь кошек в Европе кончилась примерно 700 лет назад, когда могущественная средневековая церковь обратила свой гнев на животных, пользовавшихся почетом на Востоке. По мере усиления христианства религиозная борьба обострилась, и для кошки наступили черные времена. За то, что она была языческим богом, за пристрастие к ночным прогулкам, бесшумное передвижение, светящиеся ночью глаза (за все, чему поклонялись в Египте) ее объявили исчадием ада, воплощением нечистой силы, пособницей ведьм. Почти во всех европейских странах кошка стала символом зла, особенно черная. Животных топили, сбрасывали с башен, сотнями сжигали на кострах. В Голландии была установлена специальная кошачья среда - день массового истребления кошек. И только крысы спасли ласковых хищниц от слуг инквизиции; их грозные нашествия заставляли людей сохранять и даже приобретать кошек. В то же время мусульмане в отличие от европейцев кошку почитали и уважали. Согласно легенде, Магомету, очень любившему кошек, необходимо было встать и уйти, но на широком рукаве его халата спала одна из них. Чтобы не беспокоить любимицу, Магомет ушел,... отрезав рукав. И в Японии кошки завоевали всеобщее признание: мыши обожают шелковичного червя, а кошки мышей. В Стране восходящего солнца кошку издавна считают покровительницей одного токийского храма, где она изображена с поднятой правой лапой: это - "Манеки-Кеко", кошка-покровительница счастья и удачи. В России кошка всегда была олицетворением домашнего уюта и благополучия. Животное здесь любили и почтительно называли "хозяйкой дома". При переезде "хозяйка" должна первой переступить порог нового жилища, иначе не будет в нем уюта и счастья. Народное поверье утверждает, что трехцветная кошка приносит в дом счастье. Кошка стала литературным персонажем (достаточно вспомнить "Кота в сапогах", Кота Котофеевича или кота Бегемота из романа М. А. Булгакова "Мастер и Маргарита"), она же внесла не меньший вклад в науку. Кошка, а вернее кот помог сделать важное открытие. У французского исследователя Бернара Куртуа, когда он завтракал в своем рабочем кабинете, на плече обычно восседал любимый кот. Однажды коту это надоело, он спрыгнул на стол и разбил склянки с реактивами. Хранившиеся в них жидкости смешались, и в результате химической реакции в воздух поднялись фиолетовые клубы пара. Когда они осели, Куртуа заметил на соседних предметах кристаллический налет. Это был неизвестный в те времена свободный йод. Так, благодаря коту было сделано довольно крупное научное открытие. Датский ученый Финзен обратил внимание на необычное поведение больного кота, примостившегося на крыше дома. Он сидел на той ее части, которая освещалась солнечными лучами. Как только тень приближалась к нему, он тотчас же переходил на новое место, освещенное солнцем. Такие маневры кот повторил несколько раз подряд. И Финзен задумался. А нельзя ли солнечными лучами лечить людей? Доверившись инстинкту кота, ученый начал эксперименты. Они показали, что благотворное лечебное действие оказывают лучи фиолетовой части спектра. Тогда-то и было предложено использовать ультрафиолетовые лучи в лечебных целях. Эта идея была успешно осуществлена, за что Финзен Нильс Рюберг был удостоен Нобелевской премии. В свое время Чарлз Дарвин привел пример зависимости урожая семян клевера от количества кошек. Кошки истребляют мышей, мыши разоряют гнезда шмелей, а шмели опыляют клевер. Итак, чем больше кошек, тем меньше мышей, чем меньше мышей, тем больше шмелей и выше урожай семян. А человек, посеявший клевер, получает корм для скота. Вот и выходит, что в некотором смысле кошки помогают человеку добывать молочные продукты и мясо. Кошка свободно определяет направление звука, его силу, удаление и высоту да еще и способна слышать ультразвук. Ультразвуком при общении между собой пользуются мыши, и кошка, внимательно сторожащая мышиную норку, прекрасно осведомлена о месте их нахождения. Мышь, скребущаяся за стенами, слышна в двадцати метрах, а шум, создаваемый ею в пятнадцати метрах, способен кошку разбудить. Диапазон звука, воспринимаемого кошкой, обширен: от ультра до инфразвука. Интересные сведения об избирательности кошачьего слуха были опубликованы в парижской газете "Матэн". Оказывается, кошачье племя испытывает влечение к классической музыке. Особенно четвероногим меломанам нравятся сочинения Моцарта и Вивальди. "Матэн" советует владельцам кошек купить для своих любимцев записи этих композиторов. Такая музыка действует на животных исключительно благотворно. Интересно строение кошачьих лап. Острые когти животное втягивает так, что при беге по любой поверхности касается ее только подушками лап и пальцами и когти не ломаются и не тупятся. При необходимости (на охоте или для обороны) пальцы раздвигаются и когти выпускаются наружу, готовые удержать добычу или нанести врагу страшные раны. Хвост кошки исключительно подвижен и, кроме характеристики состояния животного, выполняет роль стабилизатора при падениях и прыжках. У кошки-мамы это еще и прекрасное средство тренировки потомства, имитирующее добычу и воспитывающее у котят быструю реакцию. Хвост - это "табу". Кошки очень болезненно воспринимают, если его трогают, и терпеть не могут, когда за него дергают. Даже при отличных отношениях между кошкой и человеком требование тактичного отношения к хвосту является непременным. Позволяя человеку держать свой хвост в руке, кошка тем самым оказывает ему величайшее, если не безграничное, доверие. Подобное поведение кошки - большая редкость. Падая даже с большой высоты, кошка не разбивается. Во время падения она прижимает ноги и хвост к туловищу и летит, вращаясь, замедляя тем самым падение, потом выпрямляет конечности и становится на лапы. Новый мировой рекорд в свободном падении без парашюта установил кот Олив из канадского города Торонто. Он выпрыгнул с шестнадцатого этажа и, набрав скорость сто миль в час (сто шестьдесят километров), ухитрился отделаться лишь переломами двух лап. Ветеринар, лечивший Олива, считает, что кота спасли поразительное хладнокровие и распушенный хвост, замедливший падение. К тому же кошачьи лапы представляют собой эффективное амортизирующее устройство. У кошек есть свой язык, состоящий более чем из 15 "слов" и множества интонаций. Есть звуки, выражающие жалобу, просьбу, зов, удовольствие, вопрос. Кошка таит в себе еще немало загадок. Она может предчувствовать те или иные события и располагать информацией, которую, с точки зрения человека, добыть невозможно. Хозяйка дома обладает ясновидением - так, она задолго узнает о возвращении хозяина и бежит его встречать. Когда в 1940 году немцы бомбили Лондон, некоторые кошки за несколько часов до налета уже начинали звать хозяев в бомбоубежище. А участник второй мировой войны, американец, служивший на Соломоновых островах, вспоминает кота Даменита, жившего при воинской части, который начинал беспокоиться, бить хвостом и отправлялся в сторону бункера задолго до того, как самолеты противника появлялись на горизонте. Американские самолеты Даменит игнорировал, спокойно продолжая блаженствовать на солнце. Способность кошек ориентироваться не только в ограниченном пространстве, но и на огромных территориях ученые пока объяснить не могут: Известны случаи, когда кошки, оставленные вдали от дома, возвращались в родные пенаты, преодолев расстояние в 260 - 700 и даже 1500 километров в течение нескольких месяцев. Зоопсихологи говорят: "чувство дома". Но что за компас ведет этих преданных и героических скиталищ. Ответа пока нет. Сколько может весить кошка? Обычная - не более 5 килограммов. А вот кот по кличке Тайгер (Тигр) считается супертяжеловесом - он тянет на 19,5 килограмма. Впечатляют и его размеры: длина 84 сантиметра, окружность шеи - 31,7, ну а талия - 83,3 сантиметра. Но это, конечно, рекорд. Как правило, масса легчайших пород кошек не превышает 1,5 килограмма, а самых крупных - не более 10. Разнообразие кошек связано большей частью с местом их обитания. Путем селекции (искусственного отбора) и множественных скрещиваний возникли самые разные породы этих домашних животных, которые делят на две большие группы - короткошерстные и длинношерстные (в обиходе "ангорские"). Наиболее широко из современных пород представлены сиамская, абиссинская, бирманская, русская голубая, персидская длинношерстная, турецкая и др. В мировом стандарте зарегистрировано более 57 пород домашних кошек, а всего их насчитывается свыше 100. Известный немецкий зоолог А. Э. Брем считал, что среди прочих млекопитающих (исключая обезьян) кошки обладают высшей степенью интеллекта. Они терпеливы, сообразительны, чрезвычайно внимательны и имеют молниеносную реакцию. Грабители, ворвавшись в банк городка Лас-Крусес (штат Нью-Мексико, США), заставили кассира встать лицом к стене и отобрали ключи от сейфов. Кот Каспар, до того мирно дремавший на подоконнике, мягко спрыгнул на пол и незаметно улегся под столом на педаль тревожной сигнализации. В полицейском участке вспыхнул сигнал "Ограбление банка". В собственный домик английской служащей Дороти Кэннеди однажды ночью забрались воры и стали угрожать хозяйке, требуя денег. И тут на них налетел рассвирепевший кот Лаки. Шипя и плюясь, он разорвал одежду на одном из бандитов и поцарапал его, а затем бросился на другого. Ошеломленные внезапным натиском, грабители быстро выскочили в окно. Описано немало случаев, когда кошки храбро защищали своих хозяев, чаще детей, от змей, которых они с молниеносной быстротой хватали зубами и умерщвляли. Не все, видимо, знают, что кошки могут состоять на государственной службе. Так вот, чтобы мыши не портили бесценные коллекции всемирно известного Британского музея, в его штат официально зачислена "кошачья рота" в составе шести кошек. Каждая получает 50 фунтов стерлингов в год. Чтобы кошек никто не трогал и все посетители знали, что они - "служащие музея", им выдают униформу - на шее каждой повязан пышный желтый бант! Аналогичную службу несут кошки в некоторых почтовых отделениях Лондона. Еще не так давно в нашем знаменитом Эрмитаже несколько кошек допускались в выставочные залы музея и даже были зачислены на довольствие. Их кормил специально выделенный человек. Теперь такого порядка нет. Надо полагать, что во многих странах кошки спасли немало произведений искусства для человечества. По оценке Парижской академии наук, в мире сейчас 400 миллионов кошек. Из них 55 миллионов живут в США, 30 - в Индонезии. В Австралии на каждого жителя приходится одна кошка. Совсем нет этих домашних животных в Перу, недолюбливают их в Габоне и Центральноафриканской Республике. Американская ветеринарная ассоциация недавно объявила, что кошки стали самыми любимыми домашними животными в государстве и их теперь больше, чем собак, на два миллиона. Это объясняется увеличением городского населения и неприхотливостью кошек. Они довольствуются относительно скромным жильем и не требуют регулярного выгула, как собаки. По мнению ветеринаров, кошки лучше других животных приспосабливаются не только к окружающей обстановке, но и к психологической атмосфере семьи, в которой живут. Из всех домашних животных только кошки пользуются свободой действий: уходят и приходят, когда хотят, охотятся, справляют свадьбы. Они давно дружат с людьми, но не теряют своей независимости, которая обусловлена тем, что дикие предки домашних кошек - одиночные животные. У них нет стаи и вожака, которому нужно подчиняться, все нужно делать самим. Кошка - одновременно доверчивая и хитрая, ласковая и хищная, домашняя и дикая. По наблюдениям западногерманского профессора Гельмута Хеммера, характер домашних кошек в некоторой степени зависит от их окраски. Черные кошки очень нервны, чувствительны, любопытны, очень любят ласку. Черно-белые общительны, легко привязываются к хозяевам, быстро находят контакт с детьми. Полосатые, напротив, скрытны, замкнуты, ценят свободу и независимость, избегают контактов не только с человеком, но и с сородичами. Рыжие и бело-рыжие уважают покой, домашний уют и, как правило, флегматичны. Белые капризны, обидчивы и больше других подвержены инфекционным болезням. Кошка может наблюдать сразу за несколькими мышиными норами и улавливать едва заметные движения их обитателей. Расположение глаз кошки уникально. Ее поле зрения - сто восемьдесят семь градусов, что вдвое шире, чем у собаки, и в полтора раза, чем у человека. В зависимости от степени освещения кошачий зрачок меняет размеры в больших пределах. За светочувствительной сетчаткой глаза есть слой отражающих клеток. При малом освещении эти клетки отбрасывают свет обратно на сетчатку и, таким образом, ее чувствительность усиливается вдвое. Вот почему кошка хорошо видит и в темноте. Специфические длинные белые осязательные волоски, расположенные по обе стороны носа и под бровями, чрезвычайно важны для ощущения кошкой окружающего пространства. Они позволяют обнаружить препятствия в темноте. Но, оказывается, чтобы пользоваться информацией, поступающей от усов, кошке не обязательно вводить их в, контакт с предметом! Более того, каким-то непонятным образом с их помощью животное узнает о предмете то, что не могут сказать ей глаза, уши и нос. У кошек, потерявших усы, ветеринары отмечают признаки нервно-психического расстройства. Одной из самых устойчивых пород считалась сиамская кошка, появившаяся более 600 лет назад в Сиаме (ныне Тайланд). Сиамские кошки ценились всегда очень высоко, и приобрести их могли только самые богатые представители высших слоев общества. Более 100 лет назад король Сиама отправил в Европу несколько десятков чистокровных сиамских кошек в качестве дара высокопоставленным особам. А теперь на родине сиамской кошки весьма обеспокоены ее судьбой. Популяция этой кошки, включая и все ее разновидности, резко сократилась. Таиландцы теперь закупают в Европе и Америке потомков тех кошек, которые когда-то были туда вывезены из Сиама. Их используют для восстановления утраченных разновидностей сиамских кошек. Таиландские ученые надеются, что им удастся восстановить эту породу. В Канаде разводят небольшую группу голых кошек под названием "сфинксы". Выводилась порода специально для людей, страдающих аллергией на шерсть. Но, к сожалению, выяснилось, что болезнь вызывает не кошачья шерсть, а их перхоть, которая есть и у "сфинксов". Известна китайская порода кошек с полуповисшими ушами. О них сообщалось еще в хрониках VI века, а происхождение теряется во тьме веков. Эти кошки крупнее обычных. Разводят их не для красоты и не для ловли мышей, а на мясо, из которого в Китае готовят лакомое блюдо (кстати сказать, жаркое из дикой кошки когда-то славилось у жителей горной Швейцарии). В настоящее время занимаются разведением кошек главным образом как декоративных животных. С этой целью американские ученые в Далласе вывели новую породу. Это очень маленькое животное, имеющее пятнистую, словно у леопарда, шкурку, серые глаза. Новый кот получен путем скрещивания восьми пород, живущих на четырех континентах. Стоит он недешево - тысячу четыреста долларов. Над выведением этой породы ее создатель Пол Кеси работал пятнадцать лет. Растут и формируются кошки быстро. Половая зрелость наступает у них к 7 - 8 месяцам, а физическое развитие заканчивается в 1,5 года. Обычно у кошек в течение года бывает два помета котят. Спариваются они в феврале и начале марта, повторно в июле - августе, с небольшими отклонениями в ту или иную сторону. Охота у кошек и половое возбуждение у самцов протекают бурно. Именно в этот период происходят хорошо известные "кошачьи концерты". Коты всех окрестностей собираются во двор, где живет соблазнительная кошечка, и долго выясняют при помощи голосовых связок, кому же она достанется. Концерты бывают преимущественно ночью, чтобы никто не мешал. Иногда коты возвращаются с рыцарских турниров с порванным ухом или без глаза. В зависимости от породы беременность у кошек продолжается 55 - 63 суток. Нужно заблаговременно приготовить ей ящик-гнездо, в которое необходимо положить кусок ткани. В одном помете бывает 3 - 5, реже 1 - 10 котят. Новорожденные котята слепые и открывают глаза на 10 сутки. Мама-кошка очень заботлива: покидает гнездо лишь для того, чтобы поесть, но вне гнезда постоянно пребывает настороже, готовая в любой момент броситься к своим чадам. Инстинкты заставляют ее поддерживать максимальную чистоту в доме , даже когда котята начинают мочиться. Она, не брезгуя, тщательно уничтожает следы языком, поддерживая санитарное состояние гнезда на высоком уровне. Заботливая мама не только кормит своих детей, но и воспитывает их. Если поведение отпрыска ей не понравится, она сделает предупреждение голосом, а то и лапу приложит. Спустя четыре недели мать начинает выводить котят из убежища. Малыши знакомятся с окружающим миром, играют сначала неуклюже, но с каждым днем все больше совершенствуют свои движения. В это время они знакомятся с пищей взрослых животных. Отнимать от матери котят можно в возрасте 5 - 8 недель. Обучая котенка, перед ним ставят сначала небольшие задачи, а потом увеличивают их сложность и объем. Конечно, ни одна кошка не станет так же усердно упражняться в выполнении команд, как, например, собака. Но почти каждая может чему-то научиться. Для котят нужны игры и игрушки. Они для молодняка - и удовольствие, и одновременно двигательная терапия и обучение. Прежде всего это необходимо одиноким животным, потому что скука от безделья отрицательно сказывается на их развитии. Играть нужно несколько раз в день, а со взрослыми животными по меньшей мере один раз. Кошки подвержены различным настроениям, которые связаны с определенными биоритмами их жизни. Недопустимо заниматься с ними не ко времени (раннее утро, послеобеденное время и поздний вечер). Молодые животные очень неуравновешенны: все, что движется и издает шум, возбуждает их любопытство. Кошки с малолетства очень тонко различают все особенности поведения человека: именно от хозяина зависят формирование их характера, манеры поведения. Плохое, недоброжелательное обращение с кошками приводит к тому, что они становятся нервозными и пугливыми или слишком агрессивными. Спокойный и приветливый характер хозяина передается животному. В старых немецких энциклопедиях указывается, что кошку необходимо гладить и ласкать не менее 20 минут в день, иначе ее жизненный тонус падает. В городах владельцы кошек в большинстве случаев не выпускают их на улицу. В отличие от собаки кошка не требует большого моциона, прекрасно обходится без него, проводя всю свою жизнь (а ее век длится до 15 лет) в стенах своего дома. Взрослых кошек кормят два раза в день, беременных и кормящих - 3 - 4 раза. Для кормления используют мясо, рыбу, хлеб, рис, молоко, тертые яблоки и морковь. Свежая вода должна стоять на видном месте. Не забудьте поставить в "кошачьей столовой" горшочек с молодыми ростками овса или газонной травы - это источник витаминов. Кошка сама заботится о постоянной чистоте своего тела, ежедневно вылизывает шерстку. Как смогла бы она охотиться на мышей, если бы они чувствовали ее запах? Отсюда ее исключительная чистоплотность. Грязное животное необходимо купать. При купании кошек не допускают попадания воды в уши, а мыльной пены - в глаза. Н и в коем случае не погружают голову кошки под воду и не применяют карболовое мыло, так как она очень чувствительна к карболовым препаратам. Хотя кошка при необходимости демонстрирует умение плавать, мокнуть она не любит, потому что с кожи смывается жир и снижается природная защита от влажности и загрязнения. Но есть и исключения. В Турции живет разновидность кошек, которую называют ванской. Белые пушистые представители ее способны часами купаться в озере. Они никогда не ловят мышей, отдавая предпочтение моллюскам и рыбе, которых успешно ловят. И еще один пример. На небольшом острове Мэн, расположенном в Ирландском море, выведена порода крупных короткошерстных кошек без хвоста. Кошки с острова Мэн не боятся воды, хорошо плавают и ловко вылавливают рыбу у берегов. Как уже говорилось кошки очень чистоплотны. Инстинкт велит им непременно закапывать кал и мочу в укромном месте. Можно соорудить кошачий туалет из кюветы, в которую кладут мелко нарезанную мягкую бумагу. После того, как кошка привыкнет к своему туалету, бумага становится ненужной. Многие животные используют его только один раз, если кювету не очищают. В этом случае кал и моча могут появиться в другом не предназначенном для этого месте. Таков своеобразный протест по поводу нарушения чистоты. Кошку можно приучить пользоваться унитазом: она сама взбирается на него. Затачивая когти, кошка нередко портит мебель. Обрезать когти нельзя (только у старых и малоподвижных кошек их подрезают специалисты), поэтому маленьких котят можно приучить затачивать их на специальных досках. Доски, на которых кошка в стоячем положении должна иметь достаточно места для затачивания когтей, обивают грубым материалом и закрепляют на стене. Пословица живут как кошка с собакой давно уже устарела. На самом деле кошка и собака в доме прекрасно уживаются, дружат и любят друг друга. Не трогают кошки живущих в доме ежей, птиц и других животных. Всем известен, вероятно, знаменитый дуровский "Кошкин дом", в котором кошка мирно живет вместе с крысами. Зная об очень развитом материнском инстинкте кошек, их давно и широко используют в звероводческих хозяйствах для выкармливания и выращивания соболят и лисят. Иногда кошки сами уходят от человека, приобретая полную свободу. В. Песков сообщает о необычной и огромной колонии полудиких кошек, обитающих в настоящее время в Риме у Колизея. Он пишет: Каменные руины с арками, нишами, укромными уголками стали для кошек идеальным убежищем. И если все городские беспризорные кошки выходят на промысел ночью, эти, напротив, кормятся, развлекаются и экскурсируют днем, вызывая всеобщее любопытство. Они смело идут к туристам, присевшим на камень, и всем своим видом демонстрируют: мы собираем "дань". Несомненно, тут сложилась уже своя иерархия - сильному первый кусок. Подачки людей, охота на крыс, на потерявших бдительность голубей и вольная воля во всем - что еще нужно полудикой кошачьей общине?! Однако это, пожалуй, единственный случай, когда бездомные кошки живут сносно. Проблема бездомных кошек существует давно. Вину за этих несчастных животных несут люди, в первую очередь - их владельцы. По-видимому, они не питали никаких симпатий к животным, которых завели. В некоторых странах для бездомных и больных кошек организованы приюты (в Лондоне, Париже, Риме, Берлине, Женеве, Каире и в других городах). Древнейшему из приютов при церкви Святого Лаврентия во Флоренции уже более 200 лет. Иногда и бездомные кошки приобретают чуть ли не всемирную известность. Так, недавно в Лондоне скончался Уилберфорс, самый знаменитый кот Великобритании. В 1973 году его, бездомного, подобрали на улице и принесли в резиденцию премьер-министра. Кот решил "мышиную проблему", оправдал возлагавшиеся на него надежды. Он так понравился всем, что после завершения работы его решили оставить. Многие высокопоставленные гости, наносившие государственные визиты премьер-министру, были знакомы с Уилберфорсом. Он очень полюбился и самой Маргарет Тэтчер, которая специально для него частенько привозила из зарубежных поездок различные лакомства. После посещения Советского Союза Тэтчер привезла банку рыбных консервов, специально купленную в одном из московских универсамов. Когда кот по старости оставил службу и "ушел на пенсию", его отдали в один из частных домов. О кончине заслуженного работника премьер-министру сообщили на заседании кабинета министров. Но дело знаменитого Уилберфорса теперь продолжает другой кот. Его зовут Хемфри, и, как пишет газета "Таймс", "он пополнит блестящий список доблестных слуг нации". Важное обстоятельство его приема на службу, оформленного по всем правилам, - добровольное согласие выполнять обязанности, за которые не каждый возьмется, - изничтожать мышиное население в правительственном комплексе на Даунинг-стрит в Лондоне. Хемфри сотрудники канцелярии кабинета подобрали на правительственной улице. Но теперь, после зачисления в штат, он займется своим делом вполне официально. Нужно сказать, что традиция содержать в штате правительственной резиденции пушистых мышеловов насчитывает столетия. А вот Вильям Гриер из Сан-Диего (штат Калифорния, США) так любил своих кошечек, что, умирая, оставил им в наследство два с лишним миллиона французских франков. В "кошачьей светской хронике" сумма в два миллиона франков, похоже, очень популярна. Именно столько предлагали в 1967 году англичанке Элсиет Селлер за ее любимца белого персидского кота Маркуса. Любовь победила, и хозяйка от этой сделки отказалась. В большинстве стран, где содержание кошек в домашних условиях практикуется в достаточно широки масштабах, созданы специальные организации, клубы по воспитанию, содержанию и защите кошек (Общество любителей кошек у нас в стране, Итальянская федерация любителей кошек и т. п.). Такие национальные организации объединяются в международный союз Международную федерацию любителей кошек (ФИФЕ). Человек не должен предавать своих маленьких друзей, оставлять их без крова и пищи. Прежде чем принести домой котенка, нужно серьезно подумать о его будущей судьбе. Чтобы кошка была счастлива, ее необходимо любить. Источник: В.И.Гершун "Беседы о домашних животных"


Copyright MyCorp © 2017